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解決済みの質問

人間の毛についてお尋ねします

頭の毛やヒゲは、毎日伸びてきます。
ですから、ヒゲは毎日そりますし、1か月に1回程度、散髪屋へ行きます。
陰毛やすね毛などは、一定の発毛はしますが、途中で止まります。
眉毛であれば、一度伸びると、それ以上伸びません。

<質問>

なぜ、生え続ける毛と、途中で生えるのが止まる毛があるのか、生物学的な根拠があるのでしょうか。
当方、素人ですので、できるだけ簡単に説明していただけると、助かります。

投稿日時 - 2011-05-01 02:01:04

QNo.6705802

困ってます

質問者が選んだベストアンサー

 人間の全身の毛は、いつまでも伸び続ける訳ではなく、ある程度の期間伸び続けた後、伸びる速度が急激に衰えて始め、やがては伸びるのが停まり、その数ヶ月後には毛は寿命を迎えて抜け落ちます。
 そして、古い毛が抜け落ちて行く代わりに、新しい毛が生えて来るため、毛は無くならないのです。
 その事は、頭髪の場合でも、それ以外の毛と基本的には変わりはありません。
 ただ、頭髪がその他の毛と比べて特に長い理由は、主に伸び続ける期間がその他の毛と比べて長いためだとされています。(伸びるスピードは、他の毛と大差ない様です)
 個人差があるため正確な値は解りませんが、一本の髪の毛の寿命は平均して、女性の場合で4~7年、男性の場合は2~5年と言われていて、1日に約0.2~0.3mm伸びると言われていますから、長ければ約77cm位までにまで伸びる計算になります。

【参考URL】
 カットサロン修二郎 > 毛と毛包の構造
  http://www.shujiro.jp/ke/view9.cgi

 抜け毛薄毛育毛Q&A > A.髪の寿命は2~6年です。
  http://sekaiichi.bufsiz.jp/jyumyou.html


 何故、この様に頭髪が特に長くなる様に、人類が進化したのかに関しては、なにぶん確かめる事が出来ない有史以前の出来事ですから、正しいと証明された説というものは、おそらく、無いのではないかと思います。

 ドイツの解剖学者マックス・ヴェシュテンヘーファー(Max Westenhofer)や、イギリスの動物学者アリスター・ハーディ(Alister Hardy)が独立に発表し、イギリスの作家エレイン・モーガン(Elaine Morgan)が発展させた「水棲類人猿説」では、
「人の頭髪が長いのは、呼吸や周囲の警戒のために、水上に露出している頭部を太陽光から守るため」
としている様ですが、「水棲類人猿説」には幾つかの欠陥があるため、広く知られているだけで、それ自体は誤った説だとされています。

【参考URL】
 水生類人猿説 - Wikipedia
  http://ja.wikipedia.org/wiki/%E6%B0%B4%E7%94%9F%E9%A1%9E%E4%BA%BA%E7%8C%BF%E8%AA%AC


 日経サイエンス 2010年5月号に掲載されたアメリカのペンシルバニア州立大学人類学科長であるニーナG.ジャブロンスキー(Nina G. Jablonski)が著作した「なぜヒトだけ無毛になったのか(The Naked Truth)」という論文の日本語訳に依りますと、

『今から約300万年前に、全地球的な寒冷期が始まった影響で、人類の祖先が生息していたアフリカ大陸の中央部や東部が乾燥し始めたため、初期の人類に適した森林環境が失われ、サバンナ等の開けた草原地帯が広がりました。
 そのため、人類の祖先がそれまで主食としていた果実、種子、葉等が入手困難となり、真水すら常に入手出来るとは限らなくなりました。
 そこで、人類の祖先は食料と水を求めて、長距離を移動し続ける様になると共に、狩猟生活をする様になりました。
 獲物である動物を見つけて狩るためには、食用となる植物を得るよりも、広範囲を探し回って、狩猟という激しい運動をしなければなりません。
 このため、人類の祖先は体温の過熱を防ぐために、体毛を減らし、大量の汗をかく様に進化しました。
 毛深い毛皮に被われていると、汗の蒸発が皮膚の表面ではなく、皮膚を覆っている毛の層の表面で起きるため、汗が蒸発している所と皮膚との間の熱伝導が悪くなり、冷却効率が落ちてしまうため、水が手に入り難い環境下で、少ない汗でも効率的に体を冷却するために、皮膚の表面を被う毛が薄くなったのです。
 しかし、森林と違い、直射日光が照りつける草原では、熱に特に弱い脳を守るために、頭部だけは逆に体毛の層を厚くして、脳を太陽熱から遮断する必要があったため、髪の毛が長く伸びる様に進化したのです。』

という様な説なのですが、これも他の進化に関する多くの説と同様に、完全に証明された説ではないと思われますので、正しいか否かは、現在の処、不明だと思います。

【参考URL】
 日経サイエンス > バックナンバー > 日経サイエンス 2010年5月号 > なぜヒトだけ無毛になったのか
  http://www.nikkei-science.com/page/magazine/1005/201005_030.html

投稿日時 - 2011-05-01 06:27:59

お礼

百科事典を読んでいるような博学なご説明、非常に驚いています。
また、いくつもの参考URLまでつけていただき、感謝しております。
ご回答いただき、誠にありがとうございました。

投稿日時 - 2011-05-01 10:32:22

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